Motorhome - A love story

September 19, 2016

(Português no fim)
Pedro was a little nervous the days before we picked up the motorhome: driving a giant car on the other side of the road, without knowing the roads/places can be quite “scary”! Shortly after we picked it up it was like he had driven a “truck” all his life. We could have rented a smaller one, but we preferred to have some more space and not be changing the beds into tables all the time. We removed the back table on day one, set the kids bed and left it like that until the end.
We started in Brisbane and drove all the way to Cape Tribulation, until there’s no more sealed roads, on the northern part of Queensland. On the first stop we asked for a big site where it would be easy to park and tried to get our way around the electric cables, hoses, toilet and all the rest. Shortly after we didn't care about where we parked and became real pros in setting everything up.
We were a little worried about the 4 of us in such a small space for so long, it could get claustrophobic, but that didn't happen. Even when it was rainy and we had to be inside we were very comfortable and it didn't feel too crowded. Maybe that’s because we are used to small studios where literally we are on top of each other with no space at all, at least here we had different areas, our bed ‘upstairs’ (above the driver’s seat) was great because they couldn’t reach it, so we had no visitors in the middle of the night LOL, the “living space” with the kitchen, table and seats and at the back the kid’s huge bed where we could all lay down. Kids were outside most of the time, playing in the dirt with their buckets or running around with the other kids in the camping. In most places we stayed there was a pool and we used them all, since we could not swim at the beach (due to the crocodiles and stingers). Bed time worked better than in the most of the places we have stayed so far, the same for naps, we could put them to sleep, close the curtains and keep doing whatever we were doing. Normally we have to turn off all the lights and make no noise at all for them to fall asleep, only after we can do something. Being in the dark without moving is really boring. Here we either stayed inside or went outside to our “garden”.
The best part of all was not having to pack and unpack all the time and not having to worry about finding a place to sleep, otherwise we probably wouldn't have gone to so many different places. The flexibility that the motorhome gave us was exactly what we wanted. 
We stayed in several parks (camping sites) ones better than others but in general they were all ok and we met a lot of nice people. Hello German friends! We had a great time sharing some wine with you! Lapyear thanks for being so patience with our kids and sharing all the toys with them, they talk about your kids a lot… Thank you nice old man for helping us on our very first day and teaching us how to use the electric cable and the hoses. Thanks lady from Cotton Tree for all the bread you gave us, blah blah blah, I could go on forever! Everyone is very nice and they all talk to each other, each campsite is like a big community of neighbours. In some places thats actually the case, there are people living there long term, they even have vases with plants at the door of the campervans! 
We developed a routine since the beginning. On the way to every park we shopped for groceries. It’s funny to go to the supermarket and store everything on the spot, the fridge is right there in the parking lot LOL. Get to a park, set up camp (connect cables, hoses, open the outside shade and put chairs and table outside), we only took the essencial out of the cabinets and we were always tiding up and things were always organised. During the day we explored the places and when we were back at the park we went to the park toilets for a shower. We could shower inside but it would get all wet and it was just easier to shower outside the motorhome than cleaning everything after each shower. While one of us showered with the kids the other would get the dinner started.  When the weather was good we had dinner outside, if it was a little cold (or too many mosquitos) we stayed indoors. After dinner it was bed time for the kids and a glass of wine outside for us. On moving days it was the other way round, take cables and hoses, put tables, chairs and everything else on the “trunk”. Put away everything in the cabinets and off we go. Not without emptying the toilet before, a task that Pedro loved (not)! During the journeys Teresa usually slept and Francisco was quiet watching cartoons on the TV. We ate “at home” all the time, we always had our kitchen with us, so that was easy!
I almost forgot to mention the sand flies, in one of the parks we stayed there were so many that it didn't matter what we did they kept coming. It took us a while and a lot of bites before we could get rid of them. We had to wash everything we had on the motorhome, our things, bedsheets, towels, literally everything. We borrowed a vacum cleaner and deep cleaned every corner of that place. And still we were getting bitten, specially Teresa. We did it all over again and again (the cleaning and washing) and finally they were gone!

The Best:
  • Not having to pack/unpack all the time
  • Flexibility to go and sleep whenever/wherever we wanted
  • Having all our things always with us, like not leaving the house and forgetting something
  • The space, yep! I never thought I was going to say this, but there was plenty of space

The worst:
  • Shower
  • Shower… Ups, did I mention it before? We hated having to leave the “house” to shower.
  • All the little “problems” we had with the vehicle. All solved, but we wasted some time and had to change our plans because of that.
  • We would have liked it to be cleaner. We found raisins on day one and even after we deep cleaned everything we kept finding one or another everyday! They just appeared out of nowhere.

We liked it so much that we called after a few days to extend our rental and booked another one for 2 months in New Zealand… We can’t wait to go back to our little house on wheels!
We never though we would like to “live” in a Motorhome so much! 
Uns dias antes de irmos buscar a caravana o Pedro estava um bocado nervoso, guiar um carro gigante, no lado contrário da estrada, sem conhecer o caminho/os sítios pode ser um bocadinho “assustador”! Pouco depois de a termos ido buscar era como se ele tivesse guiado um “camião” a vida toda. Podíamos ter alugado uma mais pequena, mas preferimos ter mais espaço e não andar a transformar as mesas em camas a toda a hora. Tiramos a mesa de trás, fizemos a cama dos miúdos e assim ficou até ao fim.
Começámos em Brisbane e só parámos em Cape Tribulation, onde não havia mais estradas alcatroadas e era impossível continuar, mesmo a norte de Queensland. Na primeira paragem pedimos para nos darem um sitio grande onde fosse fácil estacionar e começamos a tentar perceber como funcionavam as coisas, o cabo da electricidade, as mangueiras, casa de banho e tudo o resto. Pouco tempo depois já não importava o tamanho do lugar e estávamos uns cromos em montar tudo. Estávamos um bocadinho preocupados com os espaço, os 4 metidos em tão poucos metros quadrados tanto tempo, poderia tornar-se claustrofóbico, mas tal não aconteceu. Nem mesmo quando estava a chover e tínhamos que estar todos lá metidos dentro, era bem confortável e não nos sentimos “ao monte”. Talvez se deva ao facto de estarmos habituados a estúdios pequenos onde aí sim estávamos literalmente uns em cima uns dos outros, sem espaço nenhum! Ao menos na caravana tínhamos varias “áreas”, a nossa cama “lá em cima” (por cima do condutor), o que era espectacular porque os miúdos não conseguiam lá chegar e assim não tínhamos visitas a meio da noite HAHAHA, a zona de estar com a cozinha, sítios para sentar e uma mesa e no fundo a cama gigante dos miúdos, onde cabíamos todos. A Teresinha e o Francisco passavam a maior parte do tempo lá fora, ou a brincar na terra com os baldes, ou a correr de um lado para o outro com outros miúdos do parque de campismo. Na maioria dos parque de campismo onde ficámos havia piscina e fomos nadar em todas, já que na praia nem nos podíamos aproximar da água (demasiados crocodilos e alforrecas). Quando chegava a hora de dormir funcionava melhor que na maioria dos sítios onde ficámos, o mesmo para as sestas. Podíamos pô-los a dormir, fechávamos as cortinas e continuávamos a fazer o que estávamos a fazer. Normalmente temos que pagar as luzes todas e ficar em silêncio até eles adormecerem, só depois podemos fazer algo. E estar às escuras sem nos mexermos é bastante aborrecido. Aqui ou ficávamos lá dentro ou vamos lá para fora para o “nosso jardim”.
A melhor parte de todas era não ter que estar constantemente a fazer e desfazer as mochilas, e não nos termos que preocupar onde vamos dormir, de outra forma não teríamos ido a tantos sítios diferentes. A flexibilidade que a caravana nos dá era mesmo o que queríamos.
Ficámos em vários parques de campismo, uns melhores que outros mas em geral eram todos bons e conhecemos imensa gente simpática. Olá amigos alemães! Foi mesmo bom estar a partilhar conversa e uns copos de vinho com vocês! Lapyear obrigada pela enorme paciência com os nossos filhos e partilharem os brinquedos todos, eles falam imenso nos vossos rapazes… Obrigada ao senhor velhinho do primeiro parque que nos ensinou como usar os cabos e as mangueiras. Querida senhora do primeiro parque, obrigada pelo pão que nos ofereceu assim que chegámos. Bla Bla Bla… Podíamos ficar aqui eternamente nos agradecimentos! Toda a gente é muito simpática e falam todos uns com os outros, é como uma grande comunidade de vizinhos. Em muitos parques é mesmo verdade, há pessoas permanentes, até têm vasos com plantas à porta das caravanas!
Desenvolvemos uma rutina logo ao princípio. A caminho de cada parque de campismo passávamos no supermercado. Era mesmo engraçado arrumar as compras logo ali, o frigorífico estava mesmo ali no parque de estacionamento HAHAHA. Chegamos ao parque, montávamos o acampamento (ligávamos os cabos e as mangueiras, abrimos o toldo e ponhamos a mesas e as cadeiras cá fora), só tirávamos dos armários o mínimo indispensável e arrumávamos sempre tudo, estava sempre cada coisa em seu sítio. Durante o dia explorávamos a zona onde estávamos e assim que voltávamos íamos às casas de banho do parque tomar duche. Podíamos faze-lo dentro da caravana mas ficava tudo encharcado e dava menos trabalho tomar banho fora da caravana que depois limpá-la. Enquanto um de nós tomava banho com as crianças o outro ia avançando com o jantar. Quando estava bom tempo jantávamos lá fora, em dias mais frios (ou se estavam demasiados mosquitos) comíamos dentro. A seguir ao jantar era hora de dormir para os miúdos e de um copo de vinho para nós lá fora. Nos dias de mudança era tudo ao contrário, tirar cabos e mangueiras. Arrumar tudo nos seus devidos sítios e lá vamos nós! Não sem antes despejar a casa de banho (a retrete), tarefa que o Pedro adorava (NAO!). Durante as viagens a Teresinha normalmente adormecia e o Francisco ia sossegado a ver bonecos na televisão. Fizemos todas as refeições em “casa”, como tínhamos sempre a cozinha por perto era fácil!
Quase me esquecia de falar sobre as sand flies, num dos parques de campismo em que ficamos havia tantas que não importava o que fizéssemos elas entravam por todo o lado. Demoramos imenso tempo, e muitas mordidelas, até nos conseguirmos ver livres delas. Tivemos que lavar tudo o que tínhamos na caravana, as nossas coisas, lençóis, toalhas, literalmente tudo. Pedimos emprestado um aspirador e limpámos cada cantinho. E mesmo assim continuávamos a ser mordidos, especialmente a Teresinha, coitada, já não tinha um espacinho livre no corpo sem borbulhas. Lá voltamos a tirar tudo e a fazer o mesmo (lavar e limpar) e finalmente nos conseguimos ver livres dessas malditas!

O melhor:
  • Não ter que fazer/desfazer malas o tempo todos
  • Flexibilidade para dormir onde e quando nos apetecesse
  • Ter as nossas coisas sempre connosco, tipo não sair de casa e esquecer-nos de qualquer coisa.
  • O espaço, sim! Nunca pensei dizer isto, mas tínhamos imenso espaço

O pior:
  • Os banhos
  • Os banhos… Ups, já tinha dito antes? Odiávamos ter que sair de “casa” para tomar banho.
  • Todos os pequenos “problemas” que tivemos com a caravana. Tudo se resolveu mas perdemos algum tempo e tivemos que alterar os nossos planos por causa disso
  • Não teria sido mau que estivesse mais limpa quando nos entregaram. Encontramos passas assim que entramos e mesmo depois de varias limpezas profundas continuamos a encontrar uma passa ou outra todos os dias! Apareciam do nada.

Gostámos tanto que ao fim de poucos dias telefonámos a prolongar o nosso aluguer e fizemos uma reserva para 2 meses na Nova Zelândia… Estamos cheios de vontade de voltar para a nossa casinha sobre rodas!

Nunca nos passou pela cabeça que fossemos gostar tanto de “viver” numa caravana!

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